插畫家結盟,創作之路不寂寞

創作是寂寞的事業。尤其是像我這樣每天在家工作的創作者,常常一整天只跟我的小狗胖奇對話。然而最讓我感到孤單的並不是整天宅在家,而是在以創作為職業的道路上一直都是單打獨鬥,有時候會很希望身邊有能夠理解我的工作性質的人的支持,甚至是志同道合的夥伴,跟我一起在事業上奮鬥打拼。

小勝利週記 W38

2016.9.19-9.25

秋天是紐約最宜人的季節,好適合出外郊遊。這星期我造訪了幾個以前未去過的地方,來紐約六年,還有好多好多地方值得探索。給自己定下目標,每個星期至少要去一個從未去過的景點、品嚐新的餐廳、或看一個新的展覽或表演。

小勝利週記 W33-34

8.15. 2016-8. 28. 2016

小勝利

從決定改變飲食習慣,選擇純素蔬食的生活方式,到今天已經三個星期了。因為原本就很少吃肉,所以倒也不覺得有太大的不同,只是一開始比較容易餓,會常常想找東西吃。偶爾也還是會想念以往我愛吃的料理,像是媽媽的韭菜水餃、曼哈頓一家日式豬排飯、Luke’s Lobster、Astoria的火丸拉麵,還有Shake Shack漢堡。跟表妹去吃自助小火鍋時,也忍不住拿了幾顆魚丸!!畢竟幾十年的飲食習慣,很多都已經不單是食物本身的口味,而是跟記憶糾結在一起——媽媽的拿手好菜,跟喜歡的人常去吃的料理,和好朋友聚會的回憶……。

小勝利週記 W29-30

7.18-7.31

這兩週工作忙碌緊繃,加上尾椎痛的毛病又復發,其實心情是處於沮喪和崩潰邊緣。不過回頭再看,發現收穫也很多。

我想寫日記的好處,除了記錄快樂的事情,更重要的是讓自己可以回顧生命中每個困難的時刻,然後告訴自己,瞧,我這不是走過來了嗎?

小勝利

1. 完成了新的手繪字作品”The Language of Flowers”,以往這類創作一定是用Adobe Illustrator,這次卻回歸到我愛的色鉛筆,大概也是想從這一陣子馬不停蹄的商業案中「度個假」,沒有特別目的的畫自己想畫的題材,結果完成的作品自己也很喜歡。創作者是否享受創作的過程?我想作品的確可以透露出來。

AnaisLee_TheLanguageOfFlowers

2. 寫完了一個新課程的大綱。

3. 幫創作私庫談妥了一位新的合作講師,非常期待跟這位插畫家合作,她的課程主題我想很多人都會有興趣,跟她Skype開會討論出課程的架構,感覺真棒!我一直很喜歡跟其他的插畫家合作,即使彼此擅長的領域不同,卻總能激出靈感的火花。創作私庫會持續尋找新的合作對象,所以,只要你是在某個視覺創意的領域有專長,又對教學有熱情,歡迎來談談!

4. 客戶合作案,交了一個案子的final,和另一個案子的草圖。

5. 完成創作私庫《 夏日插畫戰鬥營》的教室網站,現在開課中。

讀的書

因為工作的需要,最近讀了很多工具書。剛好有網友在Facebook問我有什麼推薦的手繪字參考書,我就拍了張照片給她看。

my_typebooks

我愛上了有聲書!太適合工作忙碌又想讀書的人了。剛好看到一家出版社的促銷活動,如果在Audible.com註冊帳號,可以有三個月的免費試聽期。那天熬通宵趕稿,於是一口氣把八個多小時的”Serafina and the Black Cloak”聽完,好精彩!好的「說書人」,可以把故事裡不同的人物、情節,用聲音描繪得活靈活現,像是聽電影一般。在YouTube找到這本書的預告片,有動物、有魔法、有冒險的故事,我好愛!

說到Audible.com, 其實我跟他們有點淵源。這是美國商務網站巨人Amazon.com的子公司,辦公室設在新澤西州。六年前我剛到紐約來時,其實先在澤西市的Newport住過一段時間,Audible.com就是我來這兒的第一份工作。

當時正值冬天,又遇到50年來破紀錄的暴風雪,我每天早上要踩著及膝的雪堆,去搭火車上班。工作其實挺不順利的,在佛羅里達遇到的人都很親切友善,來到大城市,不得不承認,這裡的競爭和快節奏的步調,讓我感到很挫折。那段時間,我的心情也和北方的冬天一樣灰暗。

不過,以消費者的立場,我很推薦Audible.com,我記得他們的辦公室非常大,裡面有專業的錄音間,常請到有名的聲音演員來錄製有聲書。有聲書和電子書,在美國很普遍,一般大出版社在發行紙本書的同時,也會製作電子書或/和有聲書版本。這兩種形式的書籍,很適合通勤人士利用時間來「閱讀」。很可惜在台灣似乎不常見這樣的出版模式,不然可以造福很多在國外買不到好的中文書的愛書人。

推薦軟體

幾個星期前網友Aero推薦了一個Mac專用的寫作軟體Ulysses,試用後非常喜歡,立刻決定購買。第一是它的使用介面非常吸引我,因為跟Mac OS介面融為一體,簡潔的設計看起來很舒服,不可否認我是「外貌協會」,醜的軟體絕不會想用。當然功能上也都符合我的需要,比Scrivenger簡單,不需要花太多時間學習就能上手。現在我寫書、寫部落格文章,或是寫課程,都是用Ulysses。

跟Word這類文書軟體不同的是,Ulysses把所有的寫作/文字檔集中在一起,所以我不用存個別的檔案,只要一打開Ulysses, 可以看到所有的寫作projects。就像是書桌裡一個專門存放稿紙的抽屜,這樣其實蠻方便的,不用去尋找散落在電腦硬碟和雲端各處的文書檔。

現在還有稿紙這種東西嗎?以前我很愛買日本的稿紙來收藏,覺得設計得特別典雅。皇冠出版社的稿紙也很好用。這是題外話了。

小勝利週記 W28|以嘔吐開始,美味結束的一週

AnaisLee_LaughOften

7.11 – 7.17

這幾個月常感覺自己仿若一副生鏽的骷髏,整條脊椎從脖子痛到屁股,每動一動幾乎可以聽見骨頭們喀喀作響抗議著。

大約是十來歲的時候,有次半夜我從三層床的上層跳下來,結果落地時滑倒,我以屁股垂直著地,當時雖然痛到站不起來,但是不知道嚴重性,第二天去中醫那裡貼了狗皮膏藥,大概小孩子復原快,幾天後不痛了,也就不了了之。

後來二十幾年間,偶爾坐久了壓迫到尾椎,會覺得有點痠痠的,但也沒太在意。直到幾個月前,我患了頸椎間盤突出,不知是否連帶受影響,尾椎也開始疼痛,坐著痛,平躺也痛,彎腰穿鞋痛,提重物更痛。照了X光,醫生說我的尾椎斷掉向內彎折成一個奇怪的形狀(他比了個直角的手勢,嘴裡還發出骨頭斷掉的音效),壓迫到神經。

我有三個選擇,一是開刀把變形的那節尾椎切除,但是風險大,而且不保證會好,所以醫生不建議。另外就是吃藥加上減少坐著的時間,我吃了一陣子消炎止痛藥,疼痛雖然減輕了,然而只要工作時間稍長,痛度就提高。不是要命的痛,是那種一直陰魂不散地存在著,讓人坐也不是,躺也不是,渾身不舒服地隱隱作痛,實在很惱人。

因此就來到第三個選擇,Ganglion Impar Nerve Block。簡單來說,就是在尾椎部位注射麻藥和類固醇到皮膚深層,阻斷周圍神經,(期望)達到抑制疼痛的效果。

星期三一大早注射,進到手術間,護士要我在手術台臉朝下趴著,然後給我鼻子插上氧氣管(好新鮮的空氣啊),右手插了針管準備靜脈注射全身麻醉,手指戴上一個測量心跳的夾子,手臂套上血壓測量器,這麼多管子儀器,讓一向就怕打針的我被弄得好緊張。再加上手術室進來了包括醫生在內的四、五個大漢,全都穿著手術衣戴口罩,小小手術卻好大的陣仗!

其中一位助理對我說,現在要麻醉囉,我鼻子裡剛剛聞到一股藥味,馬上就不省人事了。被護士叫醒時,我已經坐在恢復室的椅子上。護士拿了果汁和蛋糕來給我吃,觀察了一會兒我的血壓心跳,就放我回家了,整個過程還不到一個小時呢。

回家倒在床上,胖奇超溫柔趴在我身邊,用狗口水幫我洗了一遍臉,頓時精神百倍,卻不知道慘的在後頭。

到了晚上,我開始感到暈眩反胃,以為是麻醉還未完全退去,於是早早就寢。誰知第二天更嚴重,連喝水都感到噁心,我就像是個打開的消防栓,嘩啦啦地蹲在馬桶前狂吐一整天。

我怕是對類固醇過敏,趕緊打電話去醫院,醫生傳了止吐藥處方去藥房,但我得自己到藥房取藥。吐到全身虛脫的我,只得掙扎著更衣穿鞋,走路到附近藥房。拿完藥覺得不安心,又去醫院見醫生,原本以為是類固醇的問題,最後發現,是新的止痛藥造成的副作用。果然停用止痛藥之後,噁心的症狀就消失了。

只是吐完之後還得繼續趕工作,隔天要截稿,freelancer是沒有病假可以請的。

打針、嘔吐、加趕稿,外加屁股上被貼了一張粉紅螢光色的OK繃。以上就是這週的大事記。

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我的小勝利是,折騰幾天下來,體重減輕一公斤。

經過這次事件,我有了單身者的覺悟——要嘛就是趕快賺很多很多錢,老了的時候可以請佣人和看護讓我使喚;不然就是準備去住養老院,美國這類機構很多,設備環境應該也不錯,前提當然也是得要有錢。

年輕時覺得談錢好俗氣,所以不忙著賺錢,只想做有氣質的文化人;現在知道應該要倒過來,年輕時有力氣快點賺錢,等有了錢再來舞文弄墨吟詩作畫。

我想起去年回台灣時,跟一票年過四十都還單身的女朋友們見面,都是感性得不得了的文化人,20年前我們聊天的話題不外乎是愛情和張愛玲;現在聊的竟然是減緩老化的藥物,和存一筆錢將來去歐洲安樂死。

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這週週記都是些碎念。最後還是來一段勵志格言好了,在Instagram上看到的:

Life is like a sandwich, you have to fill it with the best ingredients. (人生就像是一個三明治,你得為它填上最佳的餡料。)

因此,有美食的人生還是值得慶賀的。在Target買到Beekman 1802農場出產的Cornbread mix,事先混好的配方,只要加蛋、奶、油(我用有機初榨椰子油),就可以在家烤出好吃的粟米麵包。配上熱咖啡,是很美式早餐的幸福感。

這週從嘔吐開始,用美味結束,值得感恩。

cornbread

週記變成月刊之小勝利週記W25~27

“If you look closely, most overnight successes took a long time.” –Steve Jobs

最近重新設計我的官網,弄好一個樣子,作品還在陸續上傳中。

因為重新弄網站,於是也順帶整理電腦裡的作品檔案,赫然發現,從開始做平面設計,到轉移重心做插畫和圖像授權,竟然已經有十年的時間了。回顧這些年的作品,是我創作生命一段漫長的路程,卻也是一瞬間——十年,我也才只走到了這裡。創作事業實在是需要用一生的時間去經營,十年只是一小步而已。正如Steve Jobs說的:「一夕成名需要花很長的時間。」創作不僅是一場漫長的馬拉松,更是永無止盡的輪迴,永遠沒有「完成」和「達到目標」這件事,今天畫完一幅畫,不代表我的「任務」就達成了;因為明天早上醒來,我又要再面對新的一張白紙,重新開始一幅新的作品。即使辦完一場展覽,或是接到一件夢幻客戶的案子,總是還要問自己:

「那麼,接下來呢?」

剛出道時的作品,現在看來十分青澀,其中卻也不乏一些很有趣的東西,例如這批婚禮娃娃大軍。當時也真有耐心一個一個木娃娃層層手繪壓克力顏料,花了幾個熬夜的工作天(白天還有朝九晚五的全職工作)完成。

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很感謝這一路走來許多相信我的客戶,願意將工作交付給我,讓我能持續在創作中成長。

忽然想到,今年去Surtex展覽,也算很巧合的,成為我創作生涯的一個十年里程碑吧?

紐約時報的傳奇時尚攝影師Bill Cunningham在6月25日因中風病逝,享年87歲。他最為人津津樂道的,是他的街頭攝影。在近40年的時間,他每天蹬著一台單車,背著他的單眼相機,無論晴雨,穿梭在曼哈頓大街小巷,捕捉紐約客的身影與穿著。他從1970年代起將攝影作品提供給紐約時報刊登,卻不收取稿費,因為他的個人哲學是,「如果你不拿別人的錢,別人就不能告訴你怎麼做」。到了1994年,Bill Cunningham終於成為紐約時報編制內員工,主要是因為他需要醫療保險,來支付他在騎單車時被卡車撞傷的醫藥費。他的大部分攝影作品都不曾賣出或是出版,「我做攝影是為了我自己。」他說,「我竊取人們的影子,所以不賣這些照片,我就不會因此感到罪惡。」

Cunningham對攝影是這樣地熱愛,因此他可以每天做,沒有錢賺也要做,一直做到他倒下為止。

紐約時報作家Philip Gefter 和導演Richard Press在2010年為Cunningham拍了一部紀錄片”Bill Cunningham New York”,如果你喜歡攝影或是時尚設計,或者只是想被勵志一下,我都很推薦找這部紀錄片來看看。

http://www.imdb.com/title/tt1621444/

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小勝利

除了客戶的案子之外,這幾週的小勝利是終於動工重新設計官網,將原本的作品集網站從SquareSpace移到Wordpress,一是為了省錢,二是Wordpress有一些功能是SquareSpace沒有的。參觀我的尚未完工的官網:http://anaislee.com/

開始100天的手繪字挑戰計劃,利用Pomodoro計時,每25分鐘一個單元,每天至少要做一個單元的手繪字練習,然後分享到Instagram。這陣子因為忙著畫工作的圖,幾乎沒時間做自己的創作,很想念前幾個月每天在素描本裡畫畫的快樂,這個”The 100 Day Project”,可以帶給我一些動力和鞭策力,讓我重拾每天畫畫的習慣。目前進行到第三天。Follow我的Instagram: https://www.instagram.com/anaislee/

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慢慢習慣以新鮮蔬食為主要食物來源,紅肉幾乎不碰,頂多吃海鮮。雖然偶爾還是會忍不住嘴饞,網路訂菜中國餐館的三杯雞,但大部分飲食都以蔬菜、水果、堅果和五穀雜糧為主,油類則只用初榨橄欖油和椰子油。上星期被兩位朋友「推薦」買了兩包泰式泡麵,結果發現身體早已不適應這類加工食物了。愛吃的麵包現在也全都自己做,不買外面加了添加物的麵包。那天朋友要買路邊賣的冰淇淋,還被我很雞婆的大力阻止。大概也是因為年紀大了,愈發體會健康的重要,小心選擇放進肚子裡的東西。

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學到的事

英文諺語:Hear no evil

英文花卉名narcissus, daffodil, 和jonquil的不同

Narcissus是石蒜科水仙屬,是這類花卉的學名,daffodil則是這類花卉的通用名稱,而jonquil則是13種水仙花的其中一種,一枝梗上開一朵以上的黃色花朵,有甜美香味。

http://homeguides.sfgate.com/difference-between-daffodil-jonquil-61404.html

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%B0%B4%E4%BB%99

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關於兩隻狼的寓言:The Tale of Two Wolves

爺爺跟孫子說,在我們的身體裡,住著兩隻狼,他們總是不停地打架。一隻是好狼,代表著善良、勇氣與愛;另一隻是壞狼,代表貪婪、仇恨和恐懼。

孫子想了想,問老人:「爺爺,哪一隻狼打贏了呢?」

老人默默回答:「你餵養的那隻。」

http://www.oneyoufeed.net/tale-of-two-wolves/

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下週要更好

規定自己每晚11點以前睡覺,10點要關電腦,但目前還不能達到目標。希望這週可以貫徹執行。

小勝利週記 W24

6/13~6/19

我家後面有個小公園,裡面有鞦韆、滑梯等兒童遊樂設施,常看到大人帶著小朋友在那兒玩。

星期一早晨帶胖奇散步時經過,看到一位頭髮已經花白的老婆婆,正在盪鞦韆,只見她用力地盪,把鞦韆搖得好高好高,早晨的陽光灑在她的銀髮上,閃閃發亮。

老婆婆背對著我,看不見她的表情。但是我可以想像,她的臉上,應該是洋溢著小女孩般的快樂吧?

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小勝利

按照麵包機食譜書,成功做出好吃的麵包。

給自己放一天假,跟好友Pandora去吃拉麵、喝抹茶、看畫展。

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學到的事

1. Edgar Degas 除了油畫和粉彩畫之外,還是一位版畫家

我覺得他還有點偏執狂(有熱情的創作者,大概都多少有些偏執吧),會將一個圖像不斷反覆修改、重複、變化,因此可看到他有許多作品都是類似的構圖和主元素,只在細節上有些許差異。法國詩人Paul Valéry就曾形容Degas像是一個極力追求文字精準度的寫作者,不斷修改、刪除、重寫,永遠不認為有「完稿」的一天。

2. Monotype / dark field / light field

Monotype是一種版畫技術,名為”mono”,是因為這種印刷方式通常一個圖像只能印一次,有別於其他版畫技術如木刻版畫、膠版畫、絹印等,一個圖像可以複製多次。Monotype是利用油墨在金屬板上作畫,然後將金屬板和紙張捲入版畫機,將油墨壓印在紙張上。因此印在紙張上的圖像,跟金屬板上的圖像是鏡射相反的。通常油墨從金屬板轉印到紙張之後,金屬板上的圖像也就被抹掉了,但是Degas會將金屬板再過一次版畫機,讓金屬板的殘像(ghost image)轉印到新的紙張,成為另一幅作品。除了油墨之外,Degas也會用油畫顏料,印出彩色的版畫。

Dark field 和 light field 是兩種相反的作畫技巧。dark field 是先用黑色油墨塗滿金屬板,然後用棉布(Degas有時也用手指)一點一點擦出圖像來,我在上素描課時,也學過類似的技法,就是先用炭筆或鉛筆將紙張塗滿,然後用軟橡皮擦出亮的地方,慢慢形成物件的立體感。

Light field 則相反,也就跟平時畫圖一樣,從空白畫面,一點一點加上顏料,勾勒出圖像來。

以下這支影片是關於Degas版畫創作的影片介紹:

3. MOMA iPhone app

MOMA的導覽app很好用,走到一幅畫前,只要輸入畫旁邊的導覽代碼,就可以聽導覽人員的解說。觀眾也可以直接在櫃台免費租借導覽iPod。

http://www.moma.org/explore/mobile/iphoneapp

4. 美國憲法第25條修正案(看影集”24”學到的)

http://lawyer.get.com.tw/Dic/DictionaryDetail.aspx?iDT=80558

https://goo.gl/9vJkqE

5. 傳統抹茶的沖泡法(在Ippodo Tea 日本茶店學到的)

圖多文長,我再另外寫一篇分享給大家吧。

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第一次去的地方

Momosan Ramen & Sake

日本和美國料理鐵人Masaharu Morimoto在紐約曼哈頓中城區新開的一家拉麵店。

342 Lexington Ave, New York, NY 10016

http://momosanramen.com/

午餐套餐,包括一碗小拉麵和一碗鮪魚飯

午餐套餐,包括一碗小拉麵和一碗鮪魚飯

*

Ippodo Tea 一保堂茶舖

日本一保堂茶舖的紐約分店,小小的,跟一家日式料理分租店舖,因此只提供外帶服務。

125 E 39th St, New York, NY 10016

http://www.ippodo-tea.co.jp/en/

一保堂茶舖在曼哈頓鬧中取靜的小店面

一保堂茶舖在曼哈頓鬧中取靜的小店面

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展覽

Edgar Degas: A Strange New Beauty | MOMA

延伸閱讀:http://wp.me/p2XTZa-7NV

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看的電影

這週沒看電影,倒是看了許多影集

24

http://www.imdb.com/title/tt0285331/

Jack Bauer是美國洛杉磯防恐小組的野戰指揮幹員,每一季分為24集,以即時的方式描述Jack一天的24小時所面臨的任務和挑戰。看完一季24小時的影集,觀眾就像跟著劇中主角經歷了一天驚險緊張的生活。

我們的英雄非常忙碌,在第一季裡,他要在24小時內找出計畫刺殺總統候選人Palmer參議員的組恐怖織,同時又要尋找半夜溜出去玩趴的女兒。後來發現女兒和妻子相繼被這個恐怖組織綁架,他自己也因此成為被通緝的全民公敵,他就在逃亡、救援妻女、保護參議員、對抗恐怖組織、找出同事中的奸細之間疲於奔命。

第二季更忙了,這回遇上另一幫恐怖組織,要在美國境內引爆核彈,而總統Palmer(對,他選上美國總統了)遭遇內閣和副總統聯手要罷免他的危機,傑克的女兒又為了要協助遭遇家暴的小女孩逃離施暴的父親而成為綁架犯。神奇的傑克要在24小時內找到核彈,把核彈飛到沙漠裡引爆,又要幫助總統解決丟官危機,還要不時應付女兒打來的求救電話……。

結論:美國影集真的好看,劇情緊湊又峰迴路轉,很容易上癮。而且,真是訓練英文聽力的好方法啊,因為演員講話都超快的。

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看的書

The Bread Lover’s Bread Machine Cookbook

作者:Beth Hensperger

我很愛看食譜書,不光是那種有美美食物照片的,連這種全都是字的也覺得好好看。美國很多食譜書其實都是以文字為主,圖片只是點綴。這本麵包機食譜書,除了300種麵包作法,還有很多關於食材與麵包機的知識、麵包的種類介紹等等。寫得好的食譜書,其實不需要靠圖片來撐場面,這本書裡講到很多食材的用法,食材之間的化學效應,都好有趣!像是為什麼在烘焙時要加一點鹽,除了能更帶出其他食材的風味與甜味之外,鹽還能控制酵母發酵的速度,減緩麵團發起的速度,並且加強麩質(gluten)的韌性。沒有加鹽的麵包,很容易就塌下來。鹽還能提高麵包保存的品質,所以是做麵包時不可缺的元素。

我把這本厚達643頁的食譜書當科學故事來看,讀到凌晨兩點還是津津有味不忍釋卷呢(後來是肚子很餓地去睡覺)。

順帶一提,我愛我的麵包機!把材料丟進去,3~4個小時之後,就會神奇地長出一個麵包來。有了它,每天都可以吃香噴噴又沒有添加物的麵包。對於愛吃麵包,但是忙碌又怕胖的人來說,實在是很好的投資呢。

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本週摘句

“Make a drawing, begin it again, trace it, begin it again, and retrace it.” –Edgar Degas

小勝利週記 W23

6/6~6/12

因為要寫週記,於是翻了翻之前的日記和行事曆,赫然發現,上一次出門是5月24日,那天是為了跟Julia一起把救來的四隻小貓,送到獸醫那裡去,於是坐了一個多小時的地鐵,跑到曼哈頓的雀兒喜區。然後一起喝個咖啡小聊了一下。

從那天之後,我除了去藥房拿藥,和每天早晚帶胖奇在社區附近散步之外,已經整整20天沒出過門了!連食物都是直接在網路上訂,然後有人送到我家來。幸好我有胖奇,每天準時來「督促」我帶他出去散步,不然我大概連房間門都出不了吧?

所以說,「隱居」是一種心境,跟住在哪裡沒關係。

(而我還真是「大隱隱於市」啊!)

小勝利

1. 完成貼紙插畫案。

2. 收到數月前為客戶設計的「格言著色海報」的樣品。能夠接到這個案子,要多謝插畫家Flora Chang的引薦,插畫這個圈子,大部分的人都是友善而樂於互相幫助的。我非常享受這個案子的創作過程,根本就是集合了所有我喜歡的主題:手繪字、森林動物、著色畫。能夠畫自己喜歡的東西,又有錢賺,真的好幸福。

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學到的事

1. 寫作軟體Scrivener

很多部落客和作者推薦一個寫作軟體Scrivener,因為有30天試用期,於是下載了用用看。自從成為Mac愛用者之後,我的電腦裡就沒有MS Word和其他微軟軟體,寫作都是用Evernote或是Google Doc, 偶爾也用Apple 的文書軟體Page,但是覺得這些都不適合純寫作。

Scrivener就是完全針對「寫作」來設計的,它不是文書處理軟體,所以沒有那些花俏的功能,但是有非常強大的寫作功能,讓使用者可以很專注在文字之中不受打擾,尤其適合長篇寫作如小說、論文和劇本,因為它的架構可以讓人一目了然整本書/寫作計畫的所有章節,一次看所有內容,也可以切換到單篇顯示;還能讓作者調整每篇文章的順序。

另外還有像是註解、筆記、參考資料等等功能,以及更多更多。

當然,每一個軟體—尤其是功能多的軟體—都有它的學習門檻,我花了一天先弄懂Scrivener的基本功能,現在正在用它來寫這篇週記;之後也會用它來進行其他的寫作計畫。

2. 英文單字:Francophile

哈法族、親法份子

3. 設定工作開始日期

在訂定工作計畫時,如果有明確截稿日期的項目,除了設定截止日(due date)提醒之外,也要設定開始的日期(defer date)。這樣做的好處是,第一,在開始日期之前,可以暫時把這項工作從腦袋中移開,而把注意力放在其他更緊急或需要優先處理的事。第二,開始日期來臨時,表示我就要開始進行這項工作了,這對習慣臨時抱佛腳的人來說,可以避免拖到截止日前一天,才發現來不及做完的窘境。

4. 預留比估算還要多一點的工作時間

如果一項工作包含了我不熟悉的題材,或是需要以我不常用的技法來完稿時,絕對要預留比平時工作更多的時間。這週我就碰到了這個問題,原本以為一個早上的時間就足夠完成上色工作,但是客戶要求我用一種我不熟悉的技法(跟我的作品風格差異很大)來完稿,結果我竟然花了整整一天才完成,而且是非常趕的狀態,差一點點錯過截稿。記取教訓了。

看的電影

1. The Benefactor

劇情實在沒什麼,就是衝著李察吉爾而看的。

2. Hunted (影集)

蠻好看的間諜影集,取景倫敦,可惜第一系列結束後就沒下文了,很多線索最後都沒交代。殘念。

看的書

Flow Magazine: 2016 Sketchbook issue

一直很想入手的荷蘭插畫雜誌(有英文版),很多我喜愛的插畫家都曾為這本雜誌畫過東西。這期剛好有朋友Yinfan的作品,感謝她把多的一本送了我。

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下週要更好

1. 戒掉在網路上訂中國菜的習慣。我的鄰居曾在法拉盛的中國餐館做廚師,他說其實很多廚師都是很不衛生的。老實說,美國的中國菜都是又油又鹹,這些中菜餐館既然相對便宜,我想食材應該也不會好到哪去。自己做菜,省錢又健康。

2. 該要調整工作與生活的平衡點了。每個星期至少要給自己一天假期,出去看看展覽,跟朋友吃飯聊天。整天關在家裡工作,對心靈健康實在不好啊。

3. 學習meditation

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這週要結束之前,我曾經生活了五、六年的奧蘭多,發生了兩件悲傷的事。6月10日,美國歌手Christina Grimmie在演唱會結束後的簽名會上,遭人開槍,送醫後第二天過世。

僅僅兩天後,奧蘭多Pulse夜總會發生了美國史上最慘重的持槍屠殺事件。

奧蘭多是「地球上最快樂的地方(the happiest place on earth)」—迪士尼世界的所在,我曾經在那裡工作、生活,我在那裡也結識了很多好朋友,那個城市有我很多難忘的回憶。因此,當我看到週日早上的新聞時,是非常震驚和難過的。

我一直相信每個人都有追求幸福的權利,不管他的種族、信仰、和性別取向;雖然這個世界總不乏對陌生人抱著莫名仇恨的人,就像奧蘭多的兇手,就像台灣那個在公園裡欺負老榮民的瘋婆子(他們的名字都不配出現在我的文字裡)。

微小的我們,雖然不能改變整個世界,但是我們可以警惕自己,不要成為有仇恨心的人;並且散播愛的正面能量,讓世界更美好。

(影片:Christina Grimmie為美國人道組織Humaine Society義演的歌曲)

小勝利週記 W22

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我在SURTEX

這個部落格已經好久沒更新了,看看上一次發表的記事,已經是今年一月的事,那時候新的一年剛開始,雄心壯志地計畫,要定期在部落格上跟讀者分享生活,也訂了很多想寫的主題。

然而,生活就從此開始超級忙碌。

這幾個月時間,除了繼續經營創作私庫和線上教學,也為了五月的SURTEX展覽而積極準備。除此之外,我還一邊接插畫設計案,一邊上課進修……。

而在這麼馬不停蹄的行程中,我的脊椎出現了問題,因此還得每週看醫生、做檢查、做復健。

SURTEX在五月中落幕了,壓力稍稍減輕,感覺上生活恢復常態,雖然展後還有很多追蹤的工作仍在進行,而且我也真的是閒不下來,會給自己訂新的任務和計劃。翻翻空白了近半年的Moleskine小王子日記本,最近又開始寫日記了,因為不想讓我的生活就在忙碌中毫無記錄地流逝;也為著相同的理由,我要給這個部落格打掃打掃灰塵和蜘蛛網,繼續在這裡分享我和胖奇的紐約生活。

今年開始,我養成了一個習慣—每個星期結束時,回顧與反省一週的工作和生活,並且計劃下一週。不過之前的回顧都沒有很仔細的寫下來。

最近因為讀了很多跟”GTD(getting things done)”、以及時間管理、人生管理的文章,也聽了許多Podcast,學習到了一件事,就是寫日記和週記,都是幫助事業與個人成長的好方法。這裡說的日記和週記,當然不是青春期的少女日記,也不是只畫今天吃了什麼的圖文手帳,而是有一個固定的策略性的紀錄模式。(雖然我仍然將每天的飲食記錄下來,不過那是我的健康飲食計劃和財務規劃的一部份。)

我想從這週開始,就把我的週記以部落格的方式紀錄,也跟讀者們分享。我的週記會照著以下這個模式,來檢討並回顧上一週的生活。

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週記W22 | 5/30-6/5

學到的事

1. OmniFocus:認識這個功能超強的待辦事項與計劃規劃軟體,雖然需要花一點時間學習使用各項功能,但是在用過無數個免費與付費的To Do list App和project manager之後,OmniFocus是我目前最滿意、也最符合我的工作/生活規劃需求的軟體。OmniFocus有電腦版和行動版,不過目前只能在Mac和iOS的載具上使用,並且是付費軟體,在官網有14天免費試用版本可下載。

2. 在Mac OS X 的Finder底下,如果要把檔案刪除,可以直接用鍵盤快速鍵 command + delete,無需用滑鼠一個一個拖曳到垃圾桶去。

3. 關於狐狸:因緣際會在YouTube上發現一隻名叫Ron Ron的狐狸影片,牠從小被人類飼養,主人將牠的生活拍成影片分享到YouTube,大受網友歡迎,因為Ron Ron 太可愛了!Ron Ron在八歲時過世,那天早上,主人發現牠在院子裡蜷成一個fox ball, 很安詳地走了。兩天後,YouTube寄來了一個點閱人氣獎的獎牌,主人用這個獎牌給Ron Ron做了一個墓碑。影片下方有網友留言說,牠因為受到很好的照顧,所以比一般狐狸長壽。

基於好奇,我上網查了狐狸的相關資訊,很驚訝地發現,野生狐狸的壽命平均竟然只有2-4年,很多都活不過第二年,主要是因為獵人大量捕殺的緣故。人工繁殖豢養的狐狸壽命則可達14年,跟一般家犬相似。原本我還對於Ron Ron主人向繁殖業者購買狐狸來飼養的這件事,有點複雜的心情;但是知道野生狐狸這麼短壽,如果是被一個愛牠的人類飼養、照顧,似乎也不是壞事了。

但據說狐狸很難飼養,而且體味很重。牠就算被飼養,也要在戶外有很大的活動空間。狐狸喜歡在雪地裡衝來衝去,動作快得像紅色閃電(難怪有網頁瀏覽器以狐狸做商標)。狐狸雖然跟狗一樣屬犬科,叫聲卻不像狗,反而像是某種鳥類的啼聲;跟主人撒嬌時又會發出像嬰兒的「囡囡」聲。

我很喜歡狐狸的樣子,好美的動物。每次看到人類捕獵狐狸或養殖狐狸,是為了剝下他們的皮毛做皮草,就讓我非常憤怒!

我也喜歡畫狐狸。這裡分享一件我的狐狸圖案設計。

Woodland Tale by Anais Lee

看的電影

• Dark Places (2015) (http://www.imdb.com/title/tt2402101/)

• 99 Homes (2014) (http://www.imdb.com/title/tt2891174/)

看的書

上週每天都忙到眼睛快睜不開才睡覺,沒法靜下心來讀書,這週末要撥出時間來讀書了。

收穫和小勝利

簽約了一個貼紙圖案的設計案(是真的貼紙,不是Line 貼圖)。目前草圖已經核准,現在正在進行完稿中。另外還接了一個著色海報的插畫設計案。

格言佳句

It’s kind of fun to do the impossible.

–Walt Disney

每天都是一個小勝利

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今天有個小勝利值得慶祝:我每天在素描本裡畫圖,一天一頁,已經連續七天沒有間斷了。

雖然過去也有過比七天更長的紀錄,但是這次感覺特別自然,就像每天早上起床刷牙、帶胖奇散步這樣,不用鞭打自己就自動會去做的「習慣」。

其實從去年開始,就一直在為這個創作習慣做準備,慢慢地從幾次斷斷續續的計劃中學習怎麼做會成功、怎麼做行不通;同時也參加了畫家Crystal Moody的”A New Year of Creative Habits”課程,參考她實行每日創作三年下來的經驗,因此可以更有架構和系統地進行我的習慣養成計畫。

養成好習慣是需要方法的,因為人都有惰性,如何讓創作習慣變成是一種享受而非「差事」,就是成功與否的關鍵。

這些是我過去七天的圖畫。我嘗試了不同的媒材和主題,有些主題也變成我在插畫生活《午餐的畫畫課》的題材。

在這一週的過程中,我會每天留意自己的喜惡感覺,並且檢討執行的方法。

我下載了一個iPhone App “Streaks“,提醒自己每天要完成圖畫;不過很快地我就不需要App的提醒了。

將創作計劃排進每天工作日誌的待辦清單,也是個督促自己的好方法。排入每天行程的一部份,讓創作計劃變成必須完成的事項,對於我這種很愛列清單的處女座來說,是蠻有效的,因為我喜歡將清單一個個打勾(把小方格塗滿)的感覺。

最困難的部分應該是決定當天要畫什麼主題,一旦決定了,一切都水到渠成。因此,我通常會在前一天晚上先想一下幾個可能性;平時有什麼畫畫的創意,也都會記錄在我的工作日誌中。當然有時候前一天計劃好的主題,到了當天卻忽然有了其他靈感,或是對別的主題產生感覺,這時我就會順著自己的心去決定要畫什麼。關於主題,是可以很有彈性的,有感覺的時候創作會特別享受這個過程。

我喜歡在充足的自然光下畫圖,所以除了電腦繪圖之外,我都是利用白天畫畫。紐約的冬天日照短,下午四點天就暗了,因此,我盡量在早餐過後或是午餐過後,進行每日的畫畫。

畫畫時一定要有咖啡或奶茶相伴,早上是咖啡,下午是倫敦之霧(伯爵奶茶),讓這個每天的活動跟我喜愛的飲品建立關聯性,久而久之就會變成是一種享受的習慣。喝咖啡(或奶茶)的時候,就自然想要畫圖。

我盡量不花太多時間過度思索如何執行,時間到了打開素描本,今天想用什麼工具和顏料,拿起來就開始畫。

一頁圖畫完成之後,我也學會不去挑剔或苛責自己畫得好不好,這不是工作,只是練習。我的目標是從累積數量來創造質量,重點在於我的「出席率」,是不是每天都有「簽到」(我的「簽到」就是將當日畫畫發表在Instagram)。即使畫出來的作品不滿意,我還是會拍照上傳到Instagram,然後繼續我的人生。因為明天,我又可以翻開新的一頁,重新開始。

每當上傳今天的那一頁圖畫本到IG,心裡就有小小的勝利感,感覺這一天沒有白白浪費,不管好壞,至少我創作出了什麼。

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一月份我同時在插畫生活進行一個專欄叫《午餐的畫畫課》,每天發表一個簡單的畫畫步驟教學,如果你喜歡畫畫,或是想在新的一年培養創作的習慣,現在還來得及加入跟我一起畫畫喔。讓我們一起慶祝每天的小勝利!

我愛色鉛筆|如何選購色鉛筆

色鉛筆的主題是我從很久以前就想跟大家分享的,因此決定開一個討論色鉛筆的專欄,從這篇開始,我會不定期分享跟色鉛筆有關的心得和資訊。

在眾多美術媒材之中,色鉛筆在我心裡一直有個很特別的位置,每次看到一整排各種顏色的色鉛筆,不知道為什麼心裡就有一種要融化的溫柔感,這是其他顏料媒材無法帶給我的感動;因此,即使現在我的商業插畫作品大都是用Illustrator完成,但若要問我最愛的畫畫工具是什麼,我一定會說:色鉛筆!

最近大概是因為著色書的流行風潮,色鉛筆變得非常熱門。市面上色鉛筆的品牌、種類、等級琳琅滿目,對於剛開始接觸色鉛筆的使用者來說,往往不知從何下手。由於對色鉛筆的喜愛,我曾經花了很多時間看書研究各種廠牌的異同之處;也曾(花了很多錢)買過幾套不同牌子的筆來使用。我想將我的個人經驗分享給喜愛色鉛筆的同好,尤其是還不熟悉色鉛筆的畫者,希望這些資訊幫助各位在選購色鉛筆時,能夠選擇最適合自己的品牌和種類。

購買專業等級的色鉛筆

對於買畫材,我的觀念是在經濟能力許可的範圍內,買最好品質的畫材。品質好的色鉛筆,顏料純度高,色彩飽和,防光防變色,可以保存百年都不變質。「一分錢,一分貨」,這句話用在美術顏料和紙張這兩種東西上,是最適合不過了。我們在小時候應該都用過學生等級甚至是兒童勞作用的色鉛筆,這種廉價色鉛筆,顏料的純度很低,耐光性也差,因此畫出來不僅色彩不飽和,而且畫作放置一段時間之後,受到光線影響,顏色會改變或褪色。因此,如果你對畫畫這件事很認真,我建議請選擇藝術家等級的色鉛筆。

「但是,專家用的色鉛筆都不便宜啊,我還是初學,也沒有那麼多預算買最好的畫材,那要怎麼辦呢?」

這種時候,我建議寧可買顏色數量少,但是品質最好的色鉛筆,勝過次等級卻有上百種顏色的套裝組。因為色鉛筆有透明度,跟透明水彩一樣,可以藉由混色而調出更多不同的色彩;而且老實說,一套一百多色的色鉛筆,真正常用的顏色恐怕不到一半,所以真的不需要買到上百種顏色。

我自己倒是很貪心買過幾套全色系的色鉛筆,從76色到132色的牌子都有,不過那是因為處女座的要求完美性格,覺得少了一個顏色都會渾身不舒服,請大家不要學。即使如此,我會盡量使用每個顏色,之後要添購的時候,就只買我常用的顏色。美國的實體和網路的美術用品店,都可以讓消費者只買單色的美術顏料,所以對於預算有限的畫者,可以試著找找看你所在的地方是否有美術社提供開架式的選擇,如果買一整套太傷荷包,不妨一次先選擇幾個常用的顏色,慢慢再湊齊所有想要的顏色。

色鉛筆的種類

色鉛筆的筆芯是由顏料粉末加上蠟作為接著劑,再加上其他的添加物所組成的。依照接著劑成分的不同,色鉛筆可以分為三大類:油性、蠟性、和水性。

一般人常將油性和蠟質色鉛筆混為一談,通稱是油性色鉛筆;但是若要講究一點的話,這兩種不同的成分所製作出的色鉛筆,在使用上還是有很多不同之處。嚴格說起來,油性色鉛筆之中還是會有少許蠟的成分,但是主要成分是植物油。無論是以蠟為主或是以油為主做接著劑,這兩種色鉛筆都是可以合併使用的。

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以植物油和蠟為接著劑的色鉛筆

蠟質色鉛筆(Wax-based):一般市面上容易買到的色鉛筆多為蠟性色鉛筆,相較油性色鉛筆便宜,顏色種類也更多。這類色鉛筆筆芯較軟,覆蓋力較強,可以畫出像是蠟筆的感覺。不過,如果在塗了多層顏色之後,容易有蠟花(wax bloom)產生,在顏料上形成一層薄薄的霧狀,這個問題可以藉由噴上一層保護膠來解決,或是避免塗繪太多層顏色。蠟性色鉛還有一個缺點是筆芯容易折斷,塗繪時也容易有顏料的小屑屑掉落,當然如果使用時小心一點、不要塗得太用力,這些問題也是可以避免的。

常見的蠟質色鉛筆牌子包括美國的Prismacolor、英國的Derwent Artists、瑞士的Caran d’Ache Luminance系列等等。

油性色鉛筆(Oil-Based):油性色鉛筆比起蠟性色鉛筆,筆芯稍硬一些,但是比較能維持筆尖尖度,可以削得非常尖也不易折斷,適合畫大面積,也適合描繪細節。油性色鉛的色彩飽和,畫起來筆觸流暢,不過疊色不像蠟性筆可以疊那麼多層。透明度較高,因此混色的方式會跟蠟性筆有些不同。缺點是容易被塗抹弄髒,所以在塗繪的時候,最好手底下墊一張描圖紙保護已經畫好的部分。另一個缺點就是,油性色鉛筆的價格比較高一些。

常見的油性色鉛筆系列包括德國的Faber-Castell Polychromos、瑞士的Caran d’Ache Pablo、德國的Lyra Rembrandt Polycolor等。

水溶性色鉛筆

水溶性色鉛筆

水性色鉛筆(Water-Soluble/Watercolor):水性色鉛筆使用水溶性的接著劑,遇水後可以溶解,因此可畫出水彩感的效果。這類色鉛筆乾濕兩用,加水後可以比較容易塗繪大面積的色塊。不過它的混色效果不若油(蠟)性色鉛筆那麼好,此外使用技巧上需要經過較多練習,才能達到理想的效果。還有,乾畫和加水後的顏色可能會不同,因此也需要花時間去熟悉每個顏色加水後的效果。

不過高品質的水性色鉛筆,同時具備了油性和水性的優點,例如Faber-Castell Albrecht DürerCaran d’Ache Supracolor Soft 這兩個系列,即使當作一般乾性色鉛筆使用,仍然有油性色鉛的「奶油感」筆觸;加水後的色彩更加鮮豔飽和,算是水性色鉛筆廠牌中的兩個頂級系列,只是價錢也很「頂級」就是了。

耐光性(Lightfastness)和永久性

這是專業級顏料如水彩、油彩等很重要的一個品質指標,因為創作者花了時間心血創作出來的作品,如果放了一段時間之後褪色或是改變原來的顏色,那麼不僅畫作的價值受到損害,創作者和收藏者也都會很傷心吧。現在有越來越多色鉛筆畫作進入到畫廊展覽,也有許多收藏家收藏色鉛筆畫家的作品,因此色鉛筆製造廠商也都開始重視加強產品的耐光性。目前有在鉛筆筆身標示耐光性等級的系列包括Faber-Castell Polychromos, Caran d’Ache Pablo, Caran d’Ache Luminance等。而Caran d’Ache Luminance更是通過國際最高耐光性標準ASTM D-6901的色鉛筆系列(它的命名”Luminance 6901″也是從此處得來)。耐光性的標示以星星為標記,三顆星星為最佳耐光性,也就是說該顏色在經過日光照射之後,比較不容易變色或褪色。

Luminance 6901 是以 LFI, LFII 來標示耐光性等級

Luminance 6901 是以 LFI, LFII 來標示耐光性等級

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Caran d’Ache Pablo 以星號標示耐光性等級

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Faber-Castell Polychromos 以星號標示耐光性等級

色彩種類範圍(Color Range)

前面提到,色鉛筆可以用混色的方式畫出更多的顏色,那麼,色彩的種類多寡,還是選購色鉛筆需要考量的嗎?

每家廠牌都有自己一套色彩調配秘方,即使都是120色的數量,即使是一模一樣的顏色名稱,但是因為顏料成分的不同,畫出來的顏色也都會有差異。

因此當消費者在選擇的時候,顏色多寡不是第一要件,重要的是該品牌有哪些顏色,顏色的選擇是否都實用(例如金銀銅這三個顏色是我一直搞不懂要怎麼用的)?該品牌是否有別家品牌所無法取代的獨門顏色?

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Luminance 有許多獨特的柔灰色系和大地色系

色鉛筆畫家都會有個人特別偏好的顏色,有時候並非所有喜歡的顏色都會出現在同一個品牌中,因此可以購買單支色鉛筆,在各個品牌中挑選自己喜歡的顏色,組成一套為自己量身定做的色鉛筆,也是不錯的選擇喔。

最後,建議大家可以到有賣開架式的美術用品店,選擇一種顏色,例如紅色,然後每種品牌/系列都拿相似的紅色來試畫看看,比較哪一個品牌畫出來顏色最飽和?筆芯軟硬度如何?畫在紙上的筆觸流暢度如何?筆芯是否容易斷裂?是否容易混色?透明度和覆蓋度又有何不同?筆桿是否筆直完好?筆芯的粗細……等等。甚至你可以帶一張平常作畫常用的紙張到店裡去試畫,看看哪個廠牌色鉛筆畫上去的效果最好。

各位色鉛筆控們,你們都是怎麼選購色鉛筆呢?歡迎在文章底下跟我分享!

在下一篇文章,我會跟大家分享幾個品牌的使用心得,敬請拭目以待喔。